博发小说网 连载书库 放开那个女巫 正文 第五百五十五章 谈判开始

正文 第五百五十五章 谈判开始

目录:放开那个女巫| 作者:二目| 类别:玄幻魔法

    这就是边陲镇……不对,无冬城?

    伊蒂丝走下舷梯,望着眼前这一片忙碌而有序的景象,不由得目瞪口呆。尽管在抵达前就已经做过种种猜测,但她发现自己还是小看了这座城市——码头区的面积比王都还要大上三倍不止,一边挤满了卸货的帆船和水泥船,摆在堆场上的矿石和煤炭足足堆成了一座小山包。

    另一边十来艘明轮船正排成纵队缓缓离开栈桥,堤岸旁还站着许多民众为其送行。船上的人全部穿着统一制服,沿船舷两旁立得笔直,所展现出来的盎然斗志连伊蒂丝都能感受得到——以往这种神情只会出现在得胜归来的骑士身上,而这些人毫无疑问都不是贵族。

    码头中央是则是商人、流民、迁徙者的汇聚地,以各类帆船为主,人们下船后便被一群黑衣人分隔开来,要求他们列成长队通过检查关卡。光是整个码头区,流动的人口就不下千余,如此繁华的场景即使是王都也相形见绌。

    “码头居然又变长了,”维克多咋舌道,“陛下难道打算把整个河岸都变成码头区吗?”

    “又?”伊蒂丝注意到了对方的用词。

    “至少上一年秋天时这里的码头还没有这么宽广,”他摊开手,“当然,也没这么多人。”

    “那些关卡是在做什么,收税吗?”

    “这里并没有入城税一说,只有把东西卖出去了才要交税,”维克多热情地解释道,“而且城里不可随意摆摊,所有的售卖都得在广场区的便民市场进行。那些黑衣人相当于其他城市的巡逻队,他们设置关卡是为了登记身份和清除邪疫。”

    不是敲诈和勒索?伊蒂丝朝弟弟使了个眼色,后者点点头,掏出腰包准备打点的钱。

    “不不,康拉德小姐,我是说「相当于」巡逻队,”宝石商人笑着摆手道,“事实上,他们从不收取多余费用——我知道这一点很难相信,但事实就是如此,我首次通过检查时也和你一样吃惊。跟我来吧,商人通道要快捷得多。”

    就像他所说的那样,黑衣人核实完维克多的身份后便让一行人全部通过了关卡,一枚铜鹰都没有索要。

    “接下来,我得去找间干净舒适的旅店,再到便民市场转转,”他转过头,“你的打算呢,康拉德小姐?如果对此地不熟,我可以为你效劳。”

    “谢谢,”伊蒂丝装出感激的神情,捏起裙角微微屈膝道,“一路上你帮了我许多,这已经足够了……我会去市政厅寻求帮助,那里应该能找到我亲人的消息。”

    “只是举手之劳罢了……能够结识你这样出众的贵族小姐是我的荣幸,请不要客气。”

    推卸了一番后,伊蒂丝好不容易才摆脱维克多的纠缠,最后商人告别时还不断朝她挥手,说若是遇到麻烦,随时可以去圣山旅店找他。

    “姐,你还真是受欢迎啊,”科尔咂嘴道。

    “嗯?”伊蒂丝瞟了他一眼,“你该叫我什么?”

    “呃……咳咳,伊蒂丝女士,”公爵次子不禁一颤,“我们也去找间旅馆住下吗?”

    “不,先去城堡递交文书,”她毫不犹豫地道,“尽快和陛下取得联系。”

    “可是我们没有头颅了……”科尔低声提醒。

    “那就按没有头颅的来,”伊蒂丝耸耸肩,“还记得我交代的那些事情吧?把诚意展现出来,康德家族的效忠之意不光是两颗头颅就能代表的。”

    而且就算有,估计也早就臭不可闻了——拿着两颗**得不成人形的脑袋献给陛下同样不是什么好主意,她心想,从对方离开王都起,一切就已经偏离了预定轨迹。

    该怎么做,还得看具体的情况决定。最终,谈判者的能耐才是决定交涉结果的关键因素。

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    “陛下,一支来自北地的使者团正在城堡外等候,希望能获得您的接见,”亲卫肖恩走进办公室汇报道,“领队自称是如今北境公爵卡尔文康德的次子,科尔康德。巴罗夫大人已经检查过凭证文书和家徽,应该不是伪造的。”

    “北地?”罗兰意外地放下手中的设计图纸,“那不是提费科的地盘么,他们有说明来意吗?”

    “是,”亲卫面露兴奋,“科尔爵士说公爵大人愿意向您效忠。”

    主动……投效么,他皱了皱眉头,这还真是个麻烦事。从本意上来说,他并不需要一名封建领主的效忠,不仅对王国发展毫无帮助,还会对现行的集权制度造成冲击。罗兰更希望对方抱有一丝侥幸缩在领地里,等待自己横扫过去就好。只有把旧势力彻底碾碎,才能顺利建立起中央集权。

    然而不见也不行,对方派出使者团媾和却被故意晾在一边,传出去可能会让其他贵族丧失侥幸心理,决定联合起来一搏。这样在军事上倒不是什么问题,他主要担心会波及到东境和北地的人民——罗兰已经将王国子民视作自己的财富,自然想要尽可能保住更多的人口。

    思索了片刻,他才缓缓点头道,“带他们去会客厅吧,另外叫上巴罗夫一起。”

    “是。”肖恩激动地应道。

    看亲卫的神情,大概以为如此一来,王国全境就只剩下东边没有归于自己统治了吧……罗兰暗想,只是有时候事情并不会像表面上看起来的那么简单。

    而同时他也做出了决定。

    不管如何,收回封地贵族的权利是绝不会动摇的原则,这点必须准确无误的表达给所有贵族,以显示自己对新政改革的决心。如果叛乱贵族敢对人民下手,那么必将为此付出惨重的代价。

    ……

    走进会客厅,使者团只有两人坐在长桌一头,其中一人应该就是公爵次子科尔康德,另一人则让罗兰眼前微微一亮——那是一名容貌姣好的女子,看样子应该是科尔爵士的副手,但气势却比爵士本人更加引人注目。

    当然,单论外貌的话,女巫才是最为耀眼的明珠,因此罗兰并没有太过在意,毕竟这个时代的助手很可能也扮演着情人或侍女一类的角色。

    “尊敬的陛下,我代父亲向您好,”科尔恭敬地起身行礼,很快表明了自己的来意,“北境公爵有一份礼物想要送给您。”
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